美国芝加哥钢铁行业发展史

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发布时间:2022-05-25 08:21:31

  南北战争时期,芝加哥就是世界领先的钢铁生产中心之一。而在二十世纪的大部分时间里,数以万计的当地居民将铁矿石炼成钢铁,再将钢铁制成各种产品。只有在美国钢铁业在20世纪70年代遭受突然衰退之后,芝加哥地区的钢铁厂才开始关闭并解雇数千名工人。

  19世纪,芝加哥地区出现了一个大型钢铁工业,这是企业家努力和地理优势的作用。钢铁厂可以很容易从苏必利尔湖地区获得大量便宜的铁矿石原料。由于美国钢铁工业在其崛起过程中使用的大部分铁矿石都是在明尼苏达州和密歇根州开采的,因此位于大湖沿岸的钢铁厂的成本比其他地方的竞争对手都要低,尤其是在1924年美国政府监管机构结束了“匹兹堡加价法”之后,“匹兹堡加价法”保护了宾夕法尼亚州的钢铁厂免受竞争。

  从19世纪40年代到19世纪80年代,随着芝加哥从一个小镇成长为世界级城市,钢铁工业的形态完全改变了。到19世纪50年代初,该市已有几个铸铁厂,它们熔化了经过预处理的铁锭,并将其铸造成炉子或锅炉等产品。但芝加哥地区的第一家大型钢铁企业是为铁路生产钢材的工厂。该领域的本地先驱是埃伯·B·沃德(Eber B.Ward),他在1857年利用大湖航运业的一部分财富建造了芝加哥的第一家铁路轧钢厂。沃德的工厂位于芝加哥河的北支流上,被称为北芝加哥轧钢厂。到了1860年,它雇佣了大约200名员工,已经被列为该市最大的企业之一;十年后,它扩大到一个拥有1000名员工的大型工厂。

  1865年,这家工厂用贝塞麦钢锭生产的钢轨进行试验,这是美国生产的第一批此类钢轨。19世纪80年代初,沃德的公司在芝加哥著名的南部作品芝加哥的河畔校友之口开了一家姐妹磨坊。同时,其他几家工厂也成立,并成为主要的铁路生产商。其中之一是联合轧钢厂,建于1863年芝加哥河南岸,到1873年雇佣了大约600名工人。另一家是朱莉钢铁公司,在1871年开业后不久雇佣了大约1500人。到19世纪80年代,这三家公司合计占美国钢轨总产量的近30%。

  在19世纪的最后几年,芝加哥和全国各地的钢铁工业同时在扩张和巩固。到目前为止,芝加哥地区的钢铁厂向铁路、建筑摩天大楼和桥梁的公司以及制造管道、集装箱和电线等商品的公司出售了大量的钢铁产品。数十家地区性公司,从普尔曼和起重机等巨头到小得多的公司,都在当地产生了相当大的钢铁需求。随着地方和国家需求的增加,合并使钢铁生产商的数量减少。第一次重大合并发生在1889年,当时芝加哥地区的大多数大型钢厂,包括芝加哥北部、南部工厂、工会和Joliet合并形成了一个巨大的新实体-伊利诺伊钢铁公司。这个世界最大的钢铁公司,伊利诺伊钢铁公司不仅拥有多家工厂,雇佣了大约10000名工人,而且还控制着铁矿、煤矿和运输系统。到19世纪末,这家公司拥有的芝加哥地区各种工厂的工人每年生产大约100万吨成品钢。

  在二十世纪的初期,即使在芝加哥许多最大的钢铁厂被并入一家大型的国家公司之后,该地区在美国钢铁工业中的重要性仍在不断上升。该行业历史上最重要的发展事件发生在1901年,当时纽约银行家摩根大通(J.P.Morgan)策划了美国钢铁公司(U.S.Steel)的创建,这是世界上最大的商业企业。伊利诺伊钢铁公司(当时也被称为联邦钢铁公司,一家由芝加哥律师埃尔伯特H.加里于1898年创立的控股公司)成为这家大型企业的一部分。美国钢铁公司关闭了一些芝加哥地区的工厂,但1910年雇用了大约11000人的南方工厂是其最大的工厂之一。1906年,美国钢铁公司在密歇根湖南岸建造了一座巨大的新工厂,位于印第安纳州的贝克梅加里市。到20世纪20年代,加里工厂拥有12座高炉和16000多名员工,成为全国最大的钢铁厂。

  尽管美国钢铁公司主导了这一行业,但在20世纪初,它并不是芝加哥地区唯一重要的钢铁公司。一些当地公司也在卡鲁梅区和印第安纳州北部经营大型工厂。1893年成立的内陆钢铁公司,在1901年决定在印第安纳港新建一座大型工厂时,成为钢铁行业的主要参与者。20世纪30年代,内陆钢铁业稳步增长,印第安纳港口工厂拥有四座高炉和9000多名员工。另一个重要的本地工厂是威斯康星钢铁公司的南迪林工厂,该工厂为总部位于芝加哥的公司母公司国际收割机提供金属。二十世纪初,该地区的其他重要钢铁公司包括共和国钢铁公司、Acme钢铁公司、扬斯敦钢铁公司和因特拉克钢铁公司。与美国钢铁厂一起,所有这些小公司使芝加哥地区成为越来越重要的钢铁生产中心。

  二十世纪初,钢铁工业的发展伴随着公司与其员工之间的严重冲突。自十九世纪中叶以来,芝加哥地区的钢铁工人就形成了协会。从19世纪70年代开始,数百人成为全国钢铁工人联合会的成员。在二十世纪的第一部分,合并后的组织和其他组织领导了有组织的努力,旨在争取更高的工资、更短的工作时间和更安全的工作条件。在这个时候,许多钢铁工人在危险的环境中工作12小时轮班,一周六七天。在很大程度上,1900年至1920年间,芝加哥地区的Strikesat工厂以工人失败告终。其中最大的一次罢工发生在1919年,当时芝加哥地区9万名工人领导了一场全国性的工业抗议活动,该抗议活动由寻求工会认可的美国劳工联合会(AFL)和8小时工作日协调进行。罢工暂时停止了钢铁生产,但在州和联邦军队被召集后,工人们回到了他们的工厂。此后不久,全国性的崩溃随之而来。当钢铁业在1923年同意每天工作8小时时,这种变化更多地是由于公众压力和美国总统哈定的努力,而不是由于有组织的劳动者的力量。

  20世纪30年代,在经济大萧条和新政改革的过程中,芝加哥地区和全国的钢铁工人最终通过工会化取得了实质性的进展,20世纪30年代成功的工会化努力使数万名不同行业的工人聚集在一起。世纪之交,卡尔梅和印第安纳钢厂的大多数钢铁工人都是来自南欧和东欧的移民。在19世纪90年代和20世纪20年代,大量的墨西哥人和美国人在钢厂里工作。地区钢铁公司经常试图利用工人之间的种族差异来反对工会化。多年来,钢铁工人被种族和工艺区分开来。但在20世纪30年代后期,在新政立法使工会化更容易之后,整个行业都组织了工会。在芝加哥和其他地方,合并后加入了工业组织联合会(CIO)钢铁工人组织委员会(Steel Workers Organization Committee),于1937年发起了一场获得美国钢铁公司认可的组织运动。伴随这一努力而来的芝加哥地区最暴力的冲突是“阵亡将士纪念日大屠杀”,其中10人在共和国钢铁厂外的一次罢工中被警察枪击致死。但这一事件并没有阻止工会化,1942年,钢铁工人组成了一个强大的全国联盟,美国钢铁工人联合会(USWA)。到20世纪70年代初,当美国政府统计芝加哥地区13万名工人时,钢厂里主要的民族是墨西哥人和非裔美国人。

  从20世纪40年代到70年代,钢铁工业一直是芝加哥地区的主要经济部门之一。第二次世界大战后不久,美国的钢铁产量超过了世界的一半,印第安纳州和伊利诺伊州的钢铁厂占美国总产能的20%左右。许多建于本世纪早期的大型平炉炼钢厂继续生产大量的钢铁。从1959年到1964年,因特拉克钢铁公司和威斯康星州钢铁公司成为美国最早安装基本氧气炉的两家工厂,这些工厂比老式平炉设备更快、更便宜。与此同时,伯利恒钢铁公司在印第安纳州伯恩斯港新建了一座大型工厂。上一个建造在芝加哥地区的巨型工厂伯利恒工厂帮助伊利诺伊-印第安纳州成为了20世纪60年代末美国钢铁工业的地理中心。

  在冷战期间,大部分芝加哥地区的钢铁工人由美国钢铁工人联合会代表,相对较高的工资水平并没有阻止劳资冲突。1945年至1959年期间,共发生了五次全行业罢工。1952年,约8万芝加哥地区的钢铁工人罢工两个月。1959年发生了更严重的停工事件,当时芝加哥地区数万名工人参加了全国50万名钢铁工人的为期四个月的罢工,以赢得工作规则、工资水平和福利的变化。

  在20世纪70年代和80年代,美国钢铁业突然崩溃,数千人失业。美国钢铁和其他仍依赖大量老旧低效钢铁厂的美国钢铁公司,未能经受住20世纪70年代需求下降和国际竞争加剧的双重打击。美国钢铁的突然衰退震惊了钢厂的员工。穿过芝加哥地区。从1979年到1986年,大约16000名芝加哥地区的钢铁工人失业。1980年,威斯康星州钢铁公司在金融救助计划失败后突然关闭。南方工厂在1992年关门之前经历了长时间的停工。内陆钢铁公司裁减了数千名工人。共和国钢铁公司解雇了一半员工。1984年,它与LTV钢铁公司合并,后者于1986年宣布破产。关闭后,许多钢铁工人失去了工作和医疗保健,印第安纳州西北部和卡鲁梅特区的社区遭到毁灭。

  在二十世纪的最后几年里,芝加哥地区仍然是美国钢铁工业的主要生产中心,而美国钢铁工业的规模比以前要小得多。到20世纪80年代中期,该地区有几个“小型工厂”,使用精密电炉回收废金属。到20世纪80年代末,印第安纳州北部的钢厂生产的钢材约占美国产量的四分之一。虽然该地区仍然是钢铁生产中心,但该行业已不再是一个世纪以来芝加哥地区经济的重要组成部分。

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